논스톱 (2014) B평

논스톱(Non-Stop, 2014)

감독: 자움 콜렛 세라

출연: 니암 리슨, 줄리안 무어, 미셀 도커리, 스쿳 맥네이리, 네이트 파커, 코리 스톨, 라이너스 로체



  논스톱은 특이한 작품이다. 설정만 놓고 보면 버스에서 비행기로 무대를 옮긴 버전의 '스피드(쟝 드봉, 1994)'를 기대하게 하지만 긴박감이나 몰입도에서 저 대단했던 폭주 버스의 전설에 견줄 결과물은 아니다. 멈출 수 없는 버스와 비행기 중에 어느 쪽이 더 위험하느냐를 단순 비교하자는 건 아니나, 비행기 쪽이 더 루즈하다는 사실에 당혹하지 않을 재간은 없다. 뭐랄까. 큰 맘 먹고 해외직배송 상품을 주문했더니 다음 날 배송추적에 '우체국택배'가 뜨는 느낌이랄까.


  논스톱의 실패는 캐릭터의 실패에서 출발한다. 리암 니슨이 연기한 주인공 (전직 경찰이자 현직 항공 보안 요원) 빌 막스는 '테이큰(피에르 모렐, 2008)'의 전직 요원 브라이언 밀스의 노골적으로 재탕처럼 보이지만 깊이나 입체적인 면모에 있어 훨씬 얄팍하고 부실하다. 주인공을 복잡한 사연의 소유자로 꾸며내려는 최근의 유행이 꼭 나쁜 것만은 아니나, 이렇듯 중심 사건의 전개와 큰 연관성이 없는 경우에는 오히려 역효과만 일으킬 뿐이다. 첫째, 빌이 과거에 뉴욕 경찰이었다는 것은 별로 중요한 사실이 아니다. 현재 덫에 걸린 상황과는 하등의 상관이 없거니와 전직 경찰이었단 사실이 어떤 계기로 작용하거나 상황을 완화 혹은 악화시키지도 않는다. 그리고 생각해보면 현직 항공 보안 요원의 5할 이상은 전직 경찰일테니 특별한 배경이라고 보기도 어렵다. 둘째, 과거 백혈병으로 어린 딸을 잃은 기억을 안고 살아간단 사실도 마찬가지다. 마침 승객 중에 (부모 없이 혼자 여행길에 오른) 어린 여자아이가 있어 억지로 빌의 상처에 대입시키려고 애쓰지만, 이 상황을 해결해야한다는 의무감과 아이를 살려야겠단 의무감의 방향성이 정교하게 맞아 떨어지지 않는다. 사실 '폭탄 실은 비행기'라는 설정이 지나치게 '모 아니면 도'격이라 그런 부분을 살려내기도 어렵다. 물론 그의 나이로 볼 때 다소 어색해보이는 부분도 없지 않다 (리암 니슨이 올해 한국 나이로 63세니 빌 막스가 어림잡아 60세의 인물이라고 보더라도 5~7세 사이의 딸을 잃은 것은 가까운 과거의 일이 아닐 가능성이 크다).


  여기에 보조 캐릭터들의 난맥도 한 몫을 한다. 명색이 무대가 국제선 비행기임에도 기장과 부기장, 승무원 두 명을 포함한 승객 50명 남짓이 등장 인물의 전부인 이유는 영화이기 때문일 것이다. 선택과 집중으로 그 중 몇몇 인물을 눈에 띄게 만들고 역할을 부여할 것임을 우리는 어렵지 않게 예상할 수 있다. 하지만 당혹스럽게도 정작 그렇게 스포트라이트를 받도록 예정된 인물들에서도 개성을 찾아볼 수가 없다. 무색무취 승무원 낸시(미셀 도커리)를 비롯하여 (그녀의 약간 귀찮은 듯한 표정은 한가로운 귀족집 따님을 연기할 때는 장점이었지만 이렇게 서비스직 종사자로 출연하는 경우 문제가 없다고 못하겠다) 우왕좌왕하다가 변죽만 울리고 마는 현직 뉴욕 경찰이자 오늘은 그냥 승객 오스틴(코리 스톨), 그리고 처음부터 끝까지 등장 이유를 가늠할 수조차 없는 맹한 아줌마 승객 젠(줄리안 무어)까지 우열을 가릴 수 없는 총체적 문제다. 그 외 나머지 단역들이야 언급할 가치조차 없고 엑스트라들은 정말 구경 나온 사람들처럼 보인다. 상황이 이러하니 '탑승객 전원이 용의자'라는 강렬한 카피에 부합하지 않는 밀실 트릭의 부실함도 당연한 귀결이다. 생각해보면 이런 느낌의 작품은 80년대 액션 영화를 연상하게 한다. 아무리 화려한 영상으로 치장해도, 스마트폰과 유투브의 시대임을 거듭 천명해도, 그 본질의 여전한 묵은 내만큼은 숨길 수가 없는 것이다. (2014/09/07)

     

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